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¿Dónde encuentras la tecnología RFID en tu día a día?

En nuestra vida cotidiana, todo el mundo utiliza la tecnología RFID en diferentes momentos y lugares, la mayoría de las veces sin saberlo. En este artículo vamos a ver algunos ejemplos de dónde la encontramos. Quizás te sorprenda descubrir todas las veces que usas RFID en tu vida.

Como seguramente ya sabes, las siglas RFID significan identificación por radiofrecuencia. Su funcionamiento, explicado de forma muy sencilla, es la siguiente relación entre tres elementos:

  • Una antena que emite y recibe señales de radio.
  • Una etiqueta RFID que recibe estas señales y las devuelve habiendo agregado información.
  • Un lector que está integrado en un sistema acepta y almacena estas informaciones, llamados eventos RFID, para activar acciones en el sistema.

Los principales usos de la tecnología RFID en la actualidad son la identificación y localización.

Estas son las áreas donde más se aplica la tecnología RFID

Pagos en medios de transporte: transportes públicos y peajes

Con el fin de eliminar los retrasos en los peajes, el llamado Electronic Tolls Collection (ETC) recopila los coches que pasan electrónicamente. Los coches no necesitan detenerse cuando pasan por los peajes, el pago es automático si el coche está inscrito en el programa, y si no lo está, el sistema envía una alerta y la barrera no se alza.

Si no vas en coche, al viajar por la ciudad también usas RFID en el transporte, porque en los billetes de transportes públicos como el tren o el autobús, el pago de entrada y control salida puede hacerse gracias a tags RFID en las tarjetas de prepago de los transportes públicos.

Gestión de activos: Localización, identificación y trazado de transporte

Hoy en día, las organizaciones más modernas y eficaces están utilizando la tecnología RFID para automatizar el seguimiento de sus bienes. Los sistemas basados en soluciones RFID evitan muchos problemas causados por el seguimiento manual aumentando la seguridad y la precisión de la información que tiene la empresa de los activos de forma constante e inmediata.

Así que cuando estés en un hotel, puede que las herramientas, máquinas y otros objetos y consumibles estén controlados gracias a tags RFID.

Logística

Etiquetando bienes y palés, usted puede saber al momento qué mercancías tiene, cuántas son e incluso cuánto espacio ocupan en su almacén o tienda justo en el momento en el que se introducen.

¿Te imaginas que pasaría si grandes empresas de consumo alimentario no tuvieran un control constante e instantáneo de los productos que tienen en stock? Cuando compras en el supermercado no eres consciente de la cantidad de viajes que ha hecho el producto que te llevas pero gracias a la tecnología RFID existe un trazado de sus movimientos.

Inventarios y almacenes

El principal objetivo del uso de RFID es aumentar la eficiencia de los almacenes reduciendo los costos laborales y logísticos. A la vez que se obtiene instantáneamente un inventario preciso de los activos con todo tipo de detalles, como tamaño, calidad, país, y así sucesivamente. Los recuentos de inventario físico que son caros e inexactos ya no son necesarios, así se ahorra tiempo y dinero y se gana efectividad.

Identificación de animales

Etiquetar animales con RFID es una herramienta importante y muy útil para un ganadero, con el fin de identificar a cada animal con su información como origen, pedigrí, detalles médicos, etc. Así como con la ayuda de software, para mantener actualizada la información mediante la carga de la nueva información, como por ejemplo visitas veterinarias.

Quirófanos

La tecnología RFID en los hospitales está presente en muchas formas, desde el seguimiento de las herramientas quirúrgicas hasta el seguimiento de las personas: pacientes, visitantes y personal. Existen varias razones importantes para usar la tecnología RFID en la industria de la salud, desde la reducción de errores médicos como la pérdida de herramientas de cirugía esencial u olvidar las gasas de cirugía dentro de pacientes, así como reducir los costos económicos o aumentar la seguridad en los edificios de salud.

Las aplicaciones de RFID más comunes en los hospitales son el seguimiento de inventario, el control de acceso del personal y de pacientes, seguimiento de herramientas, seguimiento de artículos de un solo uso, seguimiento de equipos grandes y costosos, seguimiento de lavandería, etc.

Control de acceso: instalaciones deportivas, edificios, turismo

Los sistemas de control de acceso RFID trabajan para identificar cuál, dónde y cuándo entra en un edificio o una habitación. Es útil tener información sobre individuos en una organización o evento como un encuentro deportivo o festival de música, así como para permitir o negar la entrada de personas en lugares particulares.

Esa misma función puede cumplir en una empresa para tener control sobre los horarios de los empleados, a qué lugares acceden dentro de la empresa y el control de las visitas a las oficinas de la compañía.

Pasaportes

Los pasaportes con un chip incorporado se llaman pasaportes biométricos, pasaporte electrónico o pasaporte digital. Este chip tiene información biométrica que se utiliza para autenticar la identidad del titular del pasaporte. La información almacenada en chips RFID de ePassports depende de la política del país. Los datos generalmente almacenados son nombre, fecha y lugar de nacimiento, sexo, nacionalidad y una versión digital de la fotografía. Los datos sobre el pasaporte también se encuentran en el chip, como el número, la fecha, el lugar de emisión y la fecha de caducidad. La biometría estandarizada utilizada para el sistema de identificación es el reconocimiento facial, el reconocimiento de huella digital o el reconocimiento del iris.

El típico flujo de trabajo de un sistema automático de control de fronteras (eGate)**

Pasaportes electrónicos

 

El supermercado del futuro que ya está aquí

Imagina entrar en una tienda y simplemente coger los productos que deseas comprar para finalmente irte de la tienda sin colas ni pago en cajas. El stock de la tienda se actualizaría al instante a medida que vas colocando tus productos en la cesta de la compra. También podrías comprobar la factura total en tu móvil mientras estás tomando los productos, controlando así el gasto que realizas al momento.

Pues esto ya es una realidad, el siguiente vídeo lo muestra:

Bibliotecas y museos

La tecnología RFID se está aplicando en los museos, bibliotecas y otros entornos relacionados con la cultura, principalmente de tres maneras:

  • Seguimiento de objetos: administrar inventarios completos de colecciones es un trabajo enorme y lento. Los museos no tienen en exposición todo su fondo y por tanto almacenan una gran cantidad de obras. Estas obras han de estar controladas no sólo por seguridad, también para tener un control sobre su estado de conservación, restauraciones, etc.
  • Sistemas de seguridad: la protección de los bienes contra el robo es una cuestión esencial en los museos y galerías. RFID proporciona seguridad mediante el seguimiento automático del movimiento de los objetos etiquetados que se pueden localizar al instante.
  • Experiencia de los visitantes: el RFID ha mejorado la experiencia de los visitantes ampliándola. Hay demasiada información para poner en una sola etiqueta en la pared. La experiencia del visitante se completa y es más divertida si se complementa con recursos virtuales vinculados con tags RFID a los que se accede con pdas o tablets.

Timings en eventos deportivos

En muchos eventos deportivos como carreras, los participantes tienen que ser cronometrados con precisión. La mejor manera de hacerlo es marcarlos y rastrearlos cuando pasan a través de puntos de control. Eso también se hace gracias a tags RFID que llevan los participantes. Estos tags tienen la información del participante y su paso por los controles se va almacenado instantáneamente.

* Foto principal de Wojtek Witkowski en Unsplash.

** Ilustración de Holger Funke [CC BY 3.0 (httpcreativecommons.orglicensesby3.0)], via Wikimedia Commons.

 

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