Sobre RFID

Vas a usar etiquetas RFID en tu negocio, ¿conoces todos los formatos?

Si vas a implementar un sistema RFID en tu negocio, vas a necesitar un buen análisis de las necesidades y condicionantes para la correcta aplicación del sistema. El tipo de activo a etiquetar, el ambiente en el que se desarrolará el sistema y los objetivos a cubrir por la implementación, serán las características decisivas a la hora de diseñar el sistema y elegir sus componentes. En Trace ID, como fabricantes y convertidores de etiquetas RFID, conocemos bien los formatos que mejor se adaptan a las necesidades de un sistema RFID implementado, y en el presente artículo vamos a describírtelos. Pero antes, visita nuestra sección de etiquetas RFID en este enlace para tener una idea sobre las medidas de las antenas RFID.

Formatos más comunes de las etiquetas RFID

Cuando hablamos de formato en este artículo, nos referimos al tamaño y los materiales; y no entramos a describir otras cuestiones como el diseño de la antena, las características del chip o el rango de alcance de cada tipo de etiqueta.

El tamaño y materiales influyen en el rendimiento de la etiqueta y también en su adecuación dentro del sistema RFID. En joyería, necesitaremos etiquetas RFID muy pequeñas, mientras que en un sistema RFID para ropa podemos usar etiquetas RFID de un tamaño medio alrededor de los 5×3 cm.

Para empezar, partimos de saber que un dry inlay es una antena con un chip insertado en una bobina de PET no adhesivo.

Wet inlay

La fabricación de wet inlays es la primera conversión por la que pasan todas las etiquetas RFID, el dry inlay no está troquelado ni está en un soporte que sea adhesivo para poder pegar sobre otra superficie. Todos los dry inlay para ser etiquetas RFID pasan por el proceso de conversión a wet inlay en la que obtendremos etiquetas adhesivas troqueladas sobre una bobina de papel siliconado.

White wet inlay

Los white wet inlays son etiquetas RFID wet que han pasado por una segunda conversión para añadirles un frontal, comúnmente de polipropileno o papel vellum blancos.

Como los white wet son etiquetas RFID con frontal, las podemos imprimir según las necesidades del cliente (con un logo, un código de barras, un texto o número, etc.)

Etiquetas RFID “personalizadas”

Hasta aquí, el nivel de personalización que nos permiten los wet y white wet se limita al tamaño y a la forma del troquel.

Cuando el cliente encarga las etiquetas con un frontal de otros materiales y colores, ya no se fabrica un white wet sinó que el segundo proceso de conversión por el que pasan los wet inlays los transforma en etiquetas RFID con un aspecto más personalizado, y también son imprimibles.

Etiqueta RFID encapsulada

A veces las etiquetas RFID deben quedar estancas entre materiales impermeables y/o especiales. Esto puede ser requerido para evitar el contacto de la etiqueta RFID con el exterior o bien por peculiaridades del ambiente que pueden afectar al rendimiento de la etiqueta. Sería el caso de etiquetas para la industria alimentaria o para lavanderías, por poner dos ejemplos.

Etiqueta RFID sobre foam

Ya hemos mencionado que el ambiente puede afectar al rendimiento de las etiquetas. Un caso muy común de este problema son las etiquetas RFID que han de funcionar en ambientes con una alta presencia de metales. En estos caso se suelen implementar soluciones RFID con etiquetas fabricadas en foam. El foam evita el contacto de la etiqueta RFID con el metal.

Etiqueta RFID sobre PET para altas temperaturas

Otra de las características que pueden afectar al tipo de materiales en los que se fabrican las etiquetas RFID es la temperatura. Existen en el mercado PET que soportan altas temperaturas de hasta 300ºC.

Etiquetas RFID en PET para altas temperaturasHasta aquí hemos dado una primera visión de las opciones para fabricar etiquetas RFID. En resumen, una vez elegido la antena con chip que ya define para emprezar un tamaño, podemos personalizar la forma del troquel, el tamaño de la etiqueta adhesiva y la impresión sobre el frontal, y en casos concretos, otras personalizaciones dependiendo de otras necesidades del cliente.

Para cualquier duda o para obtener más información, no dudes en ponerte en contacto con nosotros siguiendo este enlace.

Fuentes
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Una solucion RFID para ropa, ¿es rentable?

Hoy en día, comprar etiquetas RFID para ropa puede ser la decisión que marque el éxito o el fracaso en la efectividad del sistema de trazabilidad para tu negocio de ropa. El séctor de venta minorista de ropa es muy dinámico y cambiante, y a menudo marca el camino de qué innovaciones son necesarias en campos como la logística, el servicio al cliente, el marketing o el e-commerce. La industria de la tecnología RFID obviamente no es ajena a estos retos y en consecuencia se desarrollan soluciones RFID para ropa cada vez más enfocadas a mejorar la efectividad en el sector de la venta minorista de moda y accesorios. A continuación vamos a describir algunas.

Mayor fidelización del cliente gracias a un sistema RFID inteligente

Una solución RFID para ropa no puede conformarse con el control y la seguridad en la cadena de suministro, la mejor gestión logística, y la mayor exactitud de los inventarios actualizados a tiempo real. Estos tres factores son muy importantes pero no suficientes para el sector de la venta minorista de moda y complementos. Además, un buen sistema RFID para ropa puede mejorar mucho la satisfacción del cliente. Al mejorar la satisfacción del cliente, también refuerza su fidelización con la tienda y con la marca.

De qué manera aumenta la fidelización del cliente el RFID para ropa

En primer lugar, tener un control exhaustivo y a tiempo real del inventario, nos da mucha información valiosa sobre el comportamiento de los clientes. Si sabemos a de inmediato cuáles son las prendas que más se venden, podremos reaccionar a tiempo para no quedarnos sin estas prendas en la tienda, de esta manera, si el cliente siempre encuentra lo que busca en nuestra tienda, siempre volverá, y además, no perderemos ventas. El comportamiento de los clientes es recurrente, esto quiere decir, que si un cliente siempre encuentra lo que quiere en nuestra tienda, será menos probable que curiosee en otras tiendas, en cambio, si no lo encuentra, irá a otras tiendas en su busca y seguramente repetirá.

Mejorando la experiencia de cliente con etiquetas RFID

En segundo lugar, con el sistema RFID y las etiquetas RFID adecuadas, la etiqueta de la prenda puede aportar una experiencia de cliente más completa y satisfactoria. Estamos hablando de una novedosa solución RFID para ropa, que dota la etiqueta de la prenda de una antena RFID UHF y de otra antena RFID HF (que tiene la misma frecuencia que NFC). La antena UHF es la ideal para trazabilidad RFID en cadena de suministro y gestión logística, en cambio, con la antena HF podemos aportar al cliente una mejor experiencia y así mejoramos su satisfacción. Por ejemplo, el cliente puede escanear con su smartphone la etiqueta HF y obtener información acerca de tallas y colores disponibles, si está el precio rebajado, si tiene un certificado de autenticidad de la marca, o incluso, participar en sorteos y acciones de marketing asociadas a ese producto o marca, entre otras acciones, las cuales derivan en una mayor implicación del cliente con nuestra tienda. Si quieres más información sobre esta solución RFID ponte en contacto con nosotros y pregunta a nuestro técnico sobre la “etiqueta de RFID dual”.

Mayor seguridad para tu negocio de venta de ropa y complementos

Gracias a la trazabilidad por radiofrecuencia, las prendas marcadas no se pierden, se evitan robos, y se asegura su autenticidad. Estos tres factores resultan finalmente en una dismincuión de los gastos y de las pérdidas. Por lo que un sistema RFID siempre es rentable, y además, también es una muy buena inversión.

Fuentes
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 Imagen secundaria: de rawpixel en Unsplash.
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Guía completa sobre etiquetas RFID (II)

Segunda parte: Aplicaciones de la tecnología RFID

En el anterior artículo, la primera parte de esta Guía, describimos de qué manera funciona la tecnología RFID, en el presente artículo vamos a exponer brevemente cómo se aplica la tecnología RFID. Puedes ampliar la información contenida en este artículo con nuestro anterior blog-post: Dónde usas RFID en tu día a día.

La información que damos es genérica, y seguramente ya sabes que en Trace ID personalizamos las soluciones RFID en la medida de lo posible. Si quieres una información más detallada y dirigida a las necesidades de tu negocio, ponte en contacto con uno de nuestros técnicos escribiendo a: info@trace-id.com o rellenando nuestro formulario de contacto.

La importancia de elegir correctamente la etiqueta RFID según su aplicación

Las etiquetas RFID pueden ser muy distintas dependiendo de las especificaciones de cada actividad, como es evidente, no será igual una etiqueta RFID para un producto de joyería, que es muy valioso y de tamaño pequeño, que una etiqueta RFID para UTR (unidades de transporte retornables).

Aplicaciones RFID más comunes

Las etiquetas RFID se diseñan para la trazabilidad de cosas, personas y animales. Cada tipo de negocio o actividad tendrá necesidad de diferentes soluciones RFID, pero además, cada cliente puede necesitar un cierto grado de personalización debido a las características del ambiente y lugar en el que desarrolla su negocio o actividad. Por tanto, las aplicaciones más comunes son las que describimos a continuación, pero en Trace ID siempre tenemos en cuenta y ofrecemos un grado de personalización adecuado a las necesidades específicas de cada cliente.

Gestión de la cadena de suministro

El RFID para cadena de suministros mejora completamente la cadena logística global y aumenta la eficiencia mediante la automatización de los procesos de identificación y seguimiiento. Las empresas de venta minorista más grandes y sus proveedores, actualmente, ya están marcando todos sus palés, cajas y artículos con etiquetas RFID. Entre los beneficios más significativos de trabajar con un sistema RFID global implantado, están: un mejor servicio al cliente, una facturación más rápida, la mayor precisión de los envíos (con entregas más rápidas y fiables), menos roturas de stock. Todos estos beneficios desembocan en la optimización de los procesos, la agilización de la documentación, ahorro en los costes y mayores ganancias económicas.

Etiquetas RFID para cadena de suministros.

Etiquetas RFID para cadena de suministros.

Venta al por menor

Ya habíamos hablado de los beneficios de la tecnología RFID para una mayor satisfacción del cliente y para aumentar las ventas. Para resumir, simplemente pondremos el acento en que gracias a la tecnología RFID, aumentamos la seguridad en el seguimiento de los artículos para evitar robos y pérdidas, así como para luchar contra las falsificaciones. También gracias a los sistemas RFID, la logística entre la fabricación, los centros de distribución y las tiendas, es más ágil y efectiva. Por descontado, la efectividad del e-commerce también se ve incrementada con una aplicación RFID adecuada. Los sectores de la venta minorista en las que la tecnología RFID se ha vuelto imprescindible son:

  • La industria de la moda: ropa, zapatos y complementos
  • Joyería
  • Cosmética

Trace ID tiene experiencia en los tres sectores, y es sobre todo en RFID para joyería en el que más extensamente nos hemos implantado.

Industria de la salud: hospitales

El sistema sanitario necesita de aplicaciones y herramientas para hacer posible la gestión, la seguridad y el seguimiento de activos y personas en los hospitales y entre todos los centros que integran ese sistema globalmente, desde los centros de atención primaria a los grandes hospitales estatales. Es por todo esto que la tecnología RFID para la industria sanitaria es una herramienta indispensable hoy en día y que seguirá creciendo e implantándose con profundidad.

El RFID para hospitales es útil, básicamente, para marcar herramientas de quirófano y deshechables de uso quirúrgico, de los que se ha de tener un control muy preciso para evitar accidentes o pérdidas. También para el control de acceso de pacientes y personal a las diferentes zonas del hospital, así como el enlace de cada paciente con su historial a través de la información almacenada en su etiqueta RFID.

Control de acceso

Las empresas, organizaciones e instituciones necesitan en sus edificios sistemas de control de acceso y trazabilidad de las personas. Por seguridad y por recopilación de información muy valiosa para la gestión de personas en organizaciones. Los sistemas de control de acceso también se usan en hoteles para el bloqueo de las puertas y el ahorro de energía.

Etiquetas RFID para el control de acceso y el bloqueo de puertas.

Etiquetas RFID para el control de acceso y el bloqueo de puertas.

Aviación y control de equipajes

El seguimiento y gestión de equipajes en aeropuertos y transporte aereo es mucho más fácil, seguro y efectivo gracias a la tecnología RFID.

Cronometraje deportivo

Llevar el control de los tiempos de los participantes en carreras y otros eventos deportivos, es otra de las maneras más comunes de aprovechar las posibilidades de la tecnología RFID.

Bibliotecas, archivos y control de documentos

La gestión de bibliotecas y documentación ha sido tradicionalmente un trabajo muy manual gestionado unidad por unidad. En cambio, cuando los libros y/o documentos están provistos de una etiqueta RFID que los dota de un número identificativo único, el seguimiento es más preciso y efectivo, además que es un trabajo menos tedioso, ya que el sistema puede leer la identificación de muchas unidades a la vez, evitando la identificación manual unidad por unidad.

Control de temperatura en la cadena de frío

La principal preocupación de la industria alimentaria es la seguridad sanitaria de los productos, por lo que el control de la temperatura en la cadena de frío de los productos es esencial. En próximos artículos hablaremos de las experiencias de Trace ID como fabricante de etiquetas RFID para la industria alimentaria, entre las que hay el desarrollo de una etiqueta con batería para el seguimiento de la temperatura de un artículo alimentario. Pero si tu interés está centrado en alguna solución dentro de la industria alimentaria, no dudes en ponerte en contacto con nosotros.

El futuro de la tecnología RFID

La tecnología RFID tiene muchos retos por delante y caminos abiertos por desarrollar. Sobre todo en los ámbitos de un mejor servicio al cliente en el sector minorista, con la aparición de las etiquetas duales, que integran una antena UHF con una antena HF, y en el sector de hospitales y centros de atención primaria del sistema sanitario.

Guía completa sobre etiquetas RFID (II)
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Guía completa sobre etiquetas RFID (I)

Primera parte: La fabricación de la etiqueta RFID personalizada

Con este artículo, Trace ID queremos ofrecer la información más completa posible sobre etiquetas RFID en un artículo online, de una forma concisa y esclarecedora. Nuestra intención es que quien necesite la más completa información sobre las etiquetas RFID, la encuentre reunida en un único artículo accesible en la web. Nos parece útil para todos y, con la intención de mantener el documento actualizado y con información veraz, esperamos que los lectores que quieran hacernos cualquier comentario sobre el contenido, no duden en ponerse en contacto con Trace ID escribiendo a info@trace-id.com.

La tecnología RFID

Las siglas RFID, del inglés Radio Frequency Identification, dan nombre al sistema de recopilación, almacenamiento y actualización de datos a través de las ondas de radio. El propósito básico de un sistema RFID es la trazabilidad individual de objetos, personas y animales, dotándolos de un número de serie único almacenado en la etiqueta RFID con la que están marcados.

Los antecedentes de la tecnología RFID se remontan a los años veinte, sin embargo, no ha sido desarrollada para el uso civil en la industria y el comercio, con una propagación mundial, hasta hace apenas un par de décadas. Encontrarás interesante la historia del nacimiento de la tecnología RFID en nuestro artículo Cómo comenzó la tecnología RFID.

Qué es y para qué sirve un sistema RFID

El sistema RFID es la combinación de varios elementos que interaccionando almacenan, reproducen y actualizan información. Estos elementos son:

  • una etiqueta RFID,
  • un lector RFID,
  • un dispositivo para almacenamiento y gestión de datos.

Si bien estos elementos podemos englobarlos dentro de la categoría hardware, los sistemas RFID funcionan gracias a aplicaciones de software específicas, protocolos de comunicación de datos y estándares, todos creados para que sea posible manejar los datos de una forma global. Sobre estos protocolos y estándares ya hablamos extensamente en este anterior artículo enlazado que puede ser de tu interés.

Conceptos básicos sobre etiquetas RFID

A continuación nos vamos a centrar en las etiquetas RFID propiamente dichas, para más adelante puntualizar la diferencia con lo que son las etiquetas RFID finales.

Qué es una etiqueta RFID

Una etiqueta RFID es un ítem compuesto por:

  • una antena,
  • un transductor radio,
  • un chip unido a la antena por una resina que lo encapsula,
  • un substrato de soporte para todos estos elementos,
  • y por último, una sustancia adhesiva para que la etiqueta pueda pegarse donde convenga.

Luego, una etiqueta RFID final, puede tener otros componentes que varían dependiendo de las necesidades específicas del cliente para usarla, desde una cubierta de foam, o una protección por encapsulado, a estar emparedado entre papel o tela de todo tipo, tener formas y tamaños variados, además de estar impresa.

Frecuencias de las etiquetas RFID

La frecuencia RFID se refiere al tamaño de las ondas de radio utilizadas para comunicarse entre los componentes del sistema RFID. Cuanto más grande es una onda, menor es el número de repeticiones que una onda completa puede hacer en un segundo. 1Hz equivale a una onda en un segundo, 1KHz equivale a mil ondas por segundo y 1MHz equivale a un millón de ondas por segundo.

El tipo de frecuencia determina algunos comportamientos de todo el sistema RFID, por ejemplo, cuanto menor es la frecuencia, más lenta es la velocidad de lectura de datos, pero tiene mayores capacidades para leer bien cerca de metales o líquidos. Por otro lado, cuanto mayor es la frecuencia, más rápida es la velocidad de lectura de datos y más grandes son los rangos de lectura, pero desafortunadamente tiene más sensibilidad a las interferencias causadas por metales o fluidos en el ambiente.

La baja frecuencia (LF RFID) cubre desde 125 KHz hasta 134 KHz y ofrece un rango de lectura de 10 cm. La alta frecuencia(HF RFID) generalmente opera a 13.56MHz y tiene rangos de lectura de 10cm a 1m. Finalmente, la frecuencia ultra alta (UHF RFID) cubre 433MHz y entre 860MHz y 960MHz. El rango de lectura de los sistemas UHF puede ser de hasta 12 metros, y tiene una velocidad de transferencia de datos más rápida que la LF o la HF, pero es la más sensible a las interferencias y no puede leer a través del metal o el agua.

Cómo se fabrican las etiquetas RFID

Las antenas RFID

Para producir etiquetas RFID, primero se realiza un diseño de antena a partir de un propósito o necesidad que se quiere cubrir. El diseño de la antena puede crearse con diferentes softwares. En Trace ID, nuestro desarrollador diseña las antenas RFID con Genesys, un software especializado muy completo de última generación. Una vez diseñada la antena y hechas las pruebas de rendimiento pertinentes, ya se pueden fabricar.

Las antenas que comercializa Trace ID son de aluminio, pero otras pueden ser de cobre, tinta metalizada o incluso se están desarrollando antenas fabricadas con compuestos de fibra de carbón.

Las antenas de aluminio se fabrican en rollos de aluminio de muy pocas micras de grosor, que está sobre bobina de PET. Aplicando una reserva que delimita la forma final de la antena sobre el aluminio, se elimina el aluminio sobrante del rollo, el que queda fuera de la reserva, quedando sobre el PET solo las antenas de aluminio. Una vez los rollos de antenas están listos, ya pueden pasar al siguiente paso para la fabricación de las etiquetas RFID.

Bobina de antenas RFID sin chip

Bobina de antenas RFID sin chip.

Chips RFID

Los chips RFID almacenan la información que es emitida a través de las ondas de radio gracias a la antena y el lector RFID. El chip es estimulado cuando recibe una petición por radiofrecuencia enviada por un lector y a su vez emite por radio la información que contiene.

Esta estimulación puede ser activa o pasiva, Una etiqueta RFID es pasiva cuando no lleva incorporada una batería que produzca la energía necesaria para emitir de vuelta la información por radio. O sea, el circuito se activa por inducción y la antena ocupa la mayor parte de la etiqueta, ya que la antena tiene la doble función de captar la energía que hace funcionar el sistema y emitir la señal de radio con la información almacenada en el chip.

En Trace ID equipamos nuestras etiquetas RFID con chips de los dos proveedores líderes de chips RFID, que son IMPINJ y NXP.

Las máquinas de bonding

El siguiente paso es la inserción de los chips en las antenas. Esto se hace en las máquinas de bonding. En el mercado hay muchas máquinas para la producción de tecnología RFID, en Trace ID nos equipamos con los proveedores líderes de la industria. Las máquinas de bonding y las de converting (de las que hablaremos más adelante), con las que fabricamos en Trace ID fueron diseñadas y producidas por Mühlbauer.

En la máquina de bonding entra el rollo de antenas y se adhiere el chip en un punto exacto y determinado con resina epoxid. La bobina resultante tiene las antenas con chip que se llaman “dry inlay”.

El dry inlay

El dry inlay es la antena equipada con el chip sobre la bobina de PET. Carece por tanto de forma de etiqueta y adhesivo, por lo que todavía no es una etiqueta RFID.

Dry inlays RFID

Bobina de dry inlays en dos hileras. Antenas con chip sobre PET.

Las máquinas de converting

La máquina de converting es la máquina en la que la bobina de dry inlays se convierte en una bobina de “wet inlays”, lo que significa que la bobina ya no llevará sólo los inlays sinó que llevará los inlays troquelados y con sustancia adhesiva.

Fabricación de los wet inlays

En esta máquina, los dry inlays en la capa de PET son cubiertos por una capa de sustancia adhesiva que está sobre una capa de papel siliconado. Luego son troquelados con las medidas de la etiqueta que se necesita. Cuando son troquelados se cortan todas las capas excepto la de papel siliconado. Por último, se desechan los sobrantes de todas las capas para que queden solamente los wet inlays sobre el papel siliconado. Así los wet inlays pueden ser despegados del papel siliconado y pegados sobre cualquier superficie como etiquetas.

Wet inlays RFID

Bobina de wet inlays. Etiquetas RFID autoadhesivas.

Fabricación de los white wet inlays

El proceso de fabricación de las “white wet inlays” es el mismo que el de las incrustaciones húmedas, pero también se agrega una capa de papel como cara frontal de la etiqueta.

White wet inlays RFID

Bobina de white wet inlays. Etiquetas RFID autoadhesivas con frontal.

Formatos de las etiquetas RFID personalizadas

Como ya hemos mencionado más arriba, los formatos de las etiquetas RFID finales pueden variar mucho porque dependen de las necesidades específicas de cada implementación RFID. Aún así podemos enumerar los formatos más comunes en la industria del RFID.

  • Sandwich: el inlay RFID queda insertado entre dos laminas. Estas laminas sujetan el inlay y suelen estar impresas con información de lectura humana.
  • Encapsulado: se suele encapsular para proteger el inlay de líquidos.
  • Sobre foam: el foam proporciona un grosor necesario para separar el inlay de por ejempo metales. Esto se hace por que la radiofrecuencia se ve afectada especialmente por la presencia de metales.

En relación a los tamaños, estos también pueden variar mucho, desde etiquetas muy pequeñas que no superan los 10 mm a etiquetas grandes de decenas de centímetros. Lo mismo podemos decir sobre las siluetas de las etiquetas, que pueden ser muy diferentes dependiendo del diseño del cliente.

Fabricación de las etiquetas RFID personalizadas

Cuando el pedido del cliente ha sido de etiquetas RFID personalizadas y no de wet o white wet, de todos modos tenemos que hacer primero wet. Siempre se debe hacer wet primero para luego hacer etiquetas personalizadas. Además los materiales de los frontales son muy variados.

Pasos fabricación

En la misma máquina de conversión donde hemos fabricado las incrustaciones húmedas, hacemos un segundo proceso para agregar la capa frontal requerida por el cliente, y para cortar la forma personalizada de la etiqueta de acuerdo con el diseño del cliente.

Finalmente, ya tenemos las etiquetas individuales pegadas a una bobina de papel siliconado. En las fotos habéis podido ir viendo los ejemplos de dry inlay, wet, white wet y etiquetas.

Customized RFID labels

Bobina de etiquetas RFID personalizadas para un cliente de joyería.

Materiales que componen una etiqueta RFID

Los materiales son diversos, desde papeles y telas a plásticos. En cambio, se evitarán los metales por que podrían afectar negativamente el funcionamiento de la radiofrecuencia. Los únicos metales son los que podemos encontrar en la composición de la antena y el chip.

Codificación e impresión

Después de su fabricación, las etiquetas RFID pasan a la línea de codificación y en casos concretos también de impresión. En Trace ID, codificamos las etiquetas con máquinas SATO, que también permiten imprimir elementos sencillos o códigos de barras.

Test de comprobación

Las etiquetas RFID pasan por diversos controles de calidad en relación a su rendimiento, correcta codificación, etc. En Trace ID, ejecutamos el control de calidad a través de soluciones de medición y test de la marca Voyantic.

***

Esperamos que toda esta información sea de utilidad para todos los interesados en la tecnología RFID. Si queréis seguir ampliando el tema os recomendamos dar un vistazo al resto de artículos del blog, y especialmente a Comprender una hoja de datos RFID. Próximamente publicaremos la segunda parte de este extenso tema para completar el artículo con: Las aplicaciones de la tecnología RFID.

Guía completa sobre etiquetas RFID (I)
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Etiquetas RFID para cronometraje en eventos deportivos

Los eventos deportivos populares abiertos a atletas profesionales y no profesionales, como las carreras urbanas o de trail running o maratones, necesitan soluciones de cronometraje de los participantes con cero o ínfimo margen de error. Además, estas soluciones han de ser sencillas de montar, de fácil funcionamiento, y también, escalables a un abanico amplio de magnitudes de los eventos deportivos.

Gracias a la tecnología RFID, el cronometraje en este tipo de eventos deportivos cumple todos esos requisitos, a la vez que es mucho más exacto sea cual sea el volumen de participantes. Los sistemas RFID para cronometraje consisten en etiquetas RFID desechables que se pueden llevar sujetas en el dorsal, al calzado deportivo, o en otras prendas de ropa que lleve el corredor sin mucho esfuerzo. Más el hardware y software oportunos para la emisión, recepción y grabación de los datos.

Los beneficios de la tecnología RFID para la organización de eventos deportivos

Las maratones más importantes de todo el mundo usan sistemas RFID para cronometrar el tiempo de los corredores y tener un control sobre el trazado del recorrido de los finishers. Maratones como la de Nueva York con 50.000 finishers en 2016 o la maratón de Berlín que, habiendo llegado en 2009 a los 45.000 corredores, ahora está limitado a 40.000 inscripciones, no serían posibles sin un sistema de cronometraje RFID.

Más efectividad del cronometraje de participantes

Si el sistema RFID se monta y se usa de la forma adecuada, es el sistema más seguro y efectivo para conseguir una perfecta temporización y seguimiento de los participantes sin posibilidad de error.

Perfecta sincronización y actualización de los datos a tiempo real

En Trace ID estudiamos la solución RFID adecuada para el evento deportivo. Para un perfecto funcionamiento del sistema compuesto por las etiquetas UHF y las antenas y lectores RFID. Siempre teniendo en cuenta las peculiaridades que pueden afectar al correcto funcionamiento como la humedad o la alta presencia de metales.

Mejor organización del evento deportivo

La rápida y fácil recopilación de datos a tiempo real que provee un sistema de temporización RFID, hoy en día, es indispensable. La etiqueta RFID asignada a cada participante hará posible no solamente la temporización y control del recorrido de ese participante en particular, sinó también la publicación más sencilla y rápida de los resultados en los medios online y offline.

Más rentabilidad

La implementación de sistemas RFID de cronometraje para eventos deportivos alivian la necesidad de contar con el trabajo de un alto número de voluntarios y/o trabajadores que controlan los recorridos y entradas y salidas de participantes. Así la organización del evento puede reducir este equipo humano o emplearlo en tareas más interesantes y útiles para la mejora del acontecimiento. Además, el coste de las etiquetas RFID se ha reducido de tal manera que, aún siendo etiquetas RFID de alta calidad y precisión, son al mismo tiempo desechables al finalizar la carrera.

Por todos estos beneficios es indispensable un sistema RFID de cronometraje para un evento deportivo en el que se tenga que temporizar a los participantes. Por otro lado, las posibilidades y usos de la tecnología RFID son muy variados. Si quieres saber más sobre ello, sigue navegando por nuestra web www.trace-id.com.

Fuentes:
 Foto de Finn Gross Maurer en Unsplash
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Beneficios de la tecnología RFID para moda y complementos al detalle

La industria de venta de prendas de vestir y complementos al detalle es una de las industrias que supone un reto más grande en relación a los cambios tecnológicos. Esto se debe a su complejo entramado a nivel mundial. Efectivamente, la tecnología RFID se ha visto retada y transformada por su aplicación en el sector de la moda por diversas de sus peculiaridades. Por otro lado, hasta las más clásicas tiendas de ropa han hecho un paso más allá gracias a la implementación de los sistemas RFID, creando incluso un nuevo concepto de negocio. Por todo ello, se hace necesario observar las características propias de la tecnología RFID para moda.

Las etiquetas RFID han supuesto una revolución en el etiquetaje de las prendas y complementos. Desde para evitar falsificaciones y robos, o incluso conseguir hacer de la experiencia del cliente una experiencia mejorada y más completa. Desde las etiquetas RFID para la trazabilidad de los productos, hasta las aplicaciones de fidelización de cliente, son muchas las ventajas del RFID para moda que interaccionan conformando un complejo sistema que involucra muchos aspectos del negocio de la moda. Veamos los más destacados a continuación.

Cómo el mayor control del inventario gracias a la tecnología RFID renueva la industria de la venta de moda y complementos al detalle

La gestión del inventario es una de las funciones más comunes de las etiquetas RFID. Gracias a la tecnología RFID, la creación, actualización y control de inventarios son más rápidos, precisos y eficientes. Los sistemas RFID evitan los errores en las entradas manuales de los datos además de disparar los eventos pertinentes e inmediatos de las entradas y salidas de género.

Reponer productos con mayor rapidez, aumentar las ventas y controlar las compras

La actualización a tiempo real del inventario evita las roturas de stock. Este control del inventario aumenta las ventas y por tanto los beneficios al prevenir que falten en la estantería los productos favoritos de los clientes, a la vez que también previene de la acumulación excesiva de productos que no tienen tanta salida, lo que reduce los gastos.

La rigurosa trazabilidad con etiquetas RFID para combatir las falsificaciones, las pérdidas y los robos

Las etiquetas RFID insertadas en las prendas de vestir y complementos de las marcas de moda, permiten su seguimiento desde la fábrica hasta el consumidor final. Además, este mismo cliente puede comprobar la autenticidad del producto que ha comprado, gracias a aplicaciones que les permiten escanear la etiqueta RFID y obtener la información que la marca ha almacenado en ella. Gracias a la tecnología RFID la cadena de custodia del producto es mucho más segura y eficaz porque evita los robos y pérdidas. Cuando un producto lleva una etiqueta RFID el sistema lo sigue y dispara los eventos que advierten de posibles salidas de la zona de control. La actualización constante del recorrido de un ítem mantiene informado al sistema de dónde está localizado ese ítem.

Con la tecnología RFID para moda puedes ofrecer al cliente una atención más personalizada a sus necesidades y preferencias

Las tiendas que se han ocupado de complementar la información que obtienen a través de las tarjetas de cliente con la información que aportan las etiquetas RFID de los productos que compra ese cliente, esta tienda puede conocer mejor los gustos y necesidades de sus clientes (colores, tallas, tipos de productos y complementos, etc.). De esta manera, podrá ofrecer de forma personalizada ofertas más acordes con las preferencias y necesidades del cliente.

Fuentes:
 Foto principal de Ashim D’Silva en Unsplash
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La tecnología RFID aplicada a la seguridad, gestión de personal y trazabilidad de personas en edificios

Introducción

En un artículo anterior del blog de Trace ID, hablamos sobre todas las veces que podías encontrar la tecnología RFID en la vida cotidiana. En el artículo de hoy nos centraremos en el uso de la tecnología RFID en edificios en los que el tráfico de personas es suficientemente numeroso y variado como para requerir una gestión especial, y donde además el control de la seguridad es un factor indispensable.

Cómo funciona

Los puntos clave que cubre la tecnología RFID aplicada a la seguridad en edificios, en referencia a la movilidad de las personas, son el control de acceso a los diferentes espacios, el bloqueo de puertas, el ahorro de energía y la trazabilidad de las personas en su interior además de la información sobre esas personas concretas.

Por qué es importante

La seguridad en edificios como hospitales, escuelas, hoteles y oficinas no es solamente un mínimo indispensable, sinó también es el estado deseable de cómo tiene que ser la experiencia de moverse por esas equipaciones para una persona. Por otro lado, la seguridad no es la única razón importante para aplicar la tecnología RFID. Las personas como usuarias de equipamientos y como consumidoras de servicios, se sienten más cómodas y felices cuando su experiencia de usuario está dentro del mundo que dominan, nos referimos en este caso al mundo digital, y sobre todo pensamos en los millennials y generaciones siguientes. Por todas estas razones, la tecnología RFID aplicada a la seguridad se revela como un mínimo indispensable.

Hoteles

Los clientes de los hoteles pueden moverse con más comodidad gracias a la tecnología RFID. Desde que se les entrega la que será su tarjeta del hotel durante su estancia hasta que la devuelven al marcharse, con ella abren y cierran la puerta asegurándose de que nunca dejan la habitación abierta por descuido. También gracias a la tarjeta RFID se ahorra energía evitando el malgasto de energía cuando la habitación está vacía. Con esa misma tarjeta se puede hacer un seguimiento de los servicios que usa el cliente como sauna, gimnasio o servicio de buffet libre. Se sabe cuando está y cuando no en los diferentes espacios del hotel, etc.

Aparte de los clientes, los trabajadores también se benefician de la facilidad de acceder a los espacios y habitaciones del hotel con su tarjeta RFID, además de marcar sus tareas realizadas, horario, y en general todo el trazado de su jornada, sin el aparatoso proceso de estar marcando códigos manualmente, llevando llaves o escribiendo listas…

Además, toda esa información es recopilada y mostrada a tiempo real, lo que mejora enormemente la coordinación de los eventos diarios en un hotel.

Hospitales

Los trabajadores de un hospital ven su trabajo facilitado por las ventajas que aporta la tecnología RFID a su movilidad dentro del hospital, también se beneficia del acceso a la información del paciente actualizada a tiempo real que aporta un sistema RFID. En relación a las ventajas de cómo vive la experiencia hospitalaria el usuario, estas son también muy grandes y aportan al paciente tranquilidad y seguridad. En primer lugar, desde que entra en el hospital, llevará consigo todo su historial gracias a la pulsera RFID, que estará enlazada a toda la información del paciente en red, desde la causa actualizada de ingreso, a la medicación, el seguimiento, etc. De esta manera se agiliza cualquier proceso y aumenta considerablemente la seguridad para el paciente.

Oficinas

Con los mismos fines de agilizar los procesos de movilidad dentro de las empresas y hacer del espacio de trabajo un lugar más seguro, son muchas las compañías que aprovechan la tecnología RFID en sus instalaciones. De esta manera se optimiza la gestión, la coordinación y el flujo de información.

Centros educativos

El uso de la tecnología RFID en centros educativos no está tan extendido como en las anteriores equipaciones comentadas. Pero un sistema educativo extenso, con muchos equipamientos, con una extensa plantilla de docentes, trabajadores administrativos y de toda índole, puede mejorar mucho su gestión con la implantación de la tecnología RFID.

Fuentes:
 Foto principal: Jonas Leupe en Unsplash.
La tecnología RFID aplicada a la seguridad, gestión de personal y trazabilidad de personas en edificios
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Protocolos y estándares de UHF RFID

A medida que la adopción de la tecnología RFID ha ido creciendo, la necesidad de establecer unos protocolos y unos estándares que hagan posible la interoperabilidad de productos RFID sea cual sea su fabricante, se ha vuelto indispensable. Las etiquetas RFID tienen muy variadas formas y tamaños dependiendo de su frecuencia y diseño de antena. El cliente elige una u otra etiqueta dependiendo de diversos factores específicos de su negocio, que van desde el entorno físico en el que ha de funcionar el sistema RFID, a los materiales del producto a etiquetar, pasando por la distancia y la velocidad a la que ha de ser posible la lectura de las etiquetas. Comprender los estándares y protocolos de RFID es imprescindible para determinar la mejor solución para un negocio. En el presente artículo nos vamos a centrar en el UHF RFID.

Resumen de conceptos básicos

En resumen, hay tres tipos de etiquetas RFID: activa, pasiva y semi-activa. Las etiquetas activas y semi-activas alimentan la respuesta de la etiqueta gracias a una batería incorporada, por eso tienen rangos de lectura mucho más largos que las etiquetas pasivas. Las etiquetas pasivas se alimentan con energía electromagnética a partir de una orden que dispara el interrogador. Las etiquetas activas y semi-activas tienen rangos más largos pero también costes más altos, las etiquetas pasivas, en cambio, son más baratas y plantean el desafío de aumentar su rango de lectura gracias a su diseño.

Un sistema RFID está compuesto por un lector de etiquetas que es el interrogador y una etiqueta que responde. La comunicación entre una etiqueta y un lector se efectúa a través de un enlace inalámbrico denóminado “interfaz aérea”. A través de una secuencia de comandos enviados entre los dos elementos, un lector RFID puede identificar el Código Electrónico de Producto (EPC) de una etiqueta RFID. En las etiquetas pasivas el interrogador inicia una ronda de interrogación con un comando de consulta. Este comando de consulta es el que despierta la etiqueta que responde con la información que tiene almacenada gracias a la energía electromagnética.

El comando de consulta que lanza el interrogador/lector es un mensaje codificado en una onda, la cual se modula a través esquema de modulación de amplitud ASK (Amplitud Shift Keying). Esta onda se propaga por el aire y cuando llega a la etiqueta, la antena de la etiqueta se activa, y la energía de radiofrecuencia se convierte en corriente continua a través de un recorrido de voltaje. Se remodula la onda con la información del chip codificada determinándose así el siguiente comando. El último paso es la onda que responde la etiqueta hacia al lector/interrogador. El sistema de codificación para transmitir la información es el Pulse Interval Encoding (PIE).

Protocolos y estándares de UHF RFID

Hasta aquí ya hemos hablado del EPC, de PIE y de ASK, ahora vamos a ahondar en estos tres conceptos y otros dentro del tema de los protocolos y estándares. Los protocolos definen las comunicacines entre etiquetas y dispositivos. Las organizaciones que trabajan conjuntamente a fin de definir y aprobar estándares y protocolos universales para los equipos de RFID son: International Standards Organization (ISO), EPCglobal, GS1, y la World Trade Organization (WTO). Por ejemplo, al crear estándares globales, GS1 e ISO permiten la adopción mundial de RAIN RFID.

RAIN RFID está regulado por un único estándar global llamado EPC UHF Gen 2v2 o ISO/IEC 18000-63. Las organizaciones internacionales que emiten estándares relacionados con Rain RFID incluyen ISO, GS1, la International Electrotechnical Commission (IEC) y el Joint Technical Committee (JTC). Las entidades regionales que regulan el uso de las bandas de frecuencia RAIN RFID incluyen la Federal Communication Commission (FCC), que supervisa en EEUU, y la European Communications Standards Institute (ETSI) que opera en Europa.

EPCglobal creó el formato estándar para el número EPC, que incluye un encabezado, un identificador de producto único, y un valor de filtro. EPCglobal también desarrolla los estándares para las etiquetas Class 1 Gen 2, que fueron ratificadas por ISO para convertirse en ISO 18000-6C. Todas las clases establecidas por EPCglobal están aprobadas por la ISO y la WTO. Las etiquetas UHF RFID usan el protocolo de interfaz aérea ISO 18000.

En equipos de Class 1 Gen 2  (ISO 18000-6C) se utiliza la codificación de intervalo de impulsos (Pulse Interval Encoding, PIE) para la comunicación entre lector y etiqueta. PIE describe la forma en que se codifica un mensaje para que el lector lo envíe a la etiqueta. PIE es similar al código Morse, usa pausas cortas y largas para representar “0” y “1”. PIE en ISO 18000-6C funciona conjuntamente a Amplitude Shift Keying (ASK) que describe cómo se modula la información. ASK funciona cambiando la amplitud de la onda para representar datos digitales.

En el caso de que dos etiquetas respondan al mismo tiempo a un lector las ondas de estas colisionarían y no podrían ser leídas. Por eso, el lector usa algoritmos de anticolisión, si no fuera así, leer las etiquetas RFID en una habitación donde hubiera más de dos sería casi imposible. Para los lectores y las etiquetas UHF RFID de Class 1 Gen 2 este algoritmo anticolisión es el llamado Algoritmo Q o Algoritmo Q adaptativo.

Hasta aquí llegamos en este breve introducción a protocolos y estándares en UHF RFID, hemos visto la codificación de a onda (PIE), la modulación de la onda (ASK), y el algoritmo Q de anticolisión.

Fuentes:
 Foto principal: Markus Spiske on Unsplash
 Artículos enlazados:
—Advanced RFID Measurements: Basic Theory to Protocol Conformance Test, National Instruments.
—UHF RFID Tag Communications: Protocols and Standards, RFID Insider.
—RFID STANDARDS, Impinj.
Protocolos y estándares de UHF RFID
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Mejor experiencia de cliente con tecnología RFID en la industria minorista

En el artículo anterior de este blog, hablamos sobre los beneficios que la tecnología RFID aporta a los minoristas, desde un absoluto control del inventario a un aumento de las ventas. En el presente artículo, vamos a mostrar algunas de las principales ventajas para los clientes en la área minorista con RFID. Todas estas ventajas conducen a una mejor experiencia del cliente, que teniendo en cuenta que la competitividad hoy en día es dura, y que un cliente feliz con nuestros servicios es más probable que se convierta en un comprador leal que regresará a nuestra tienda física, todos los esfuerzos por mejorar la experiencia de cliente son pocos.

Evite agotar existencias con RFID para minoristas

El tiempo es una de las dimensiones más valiosas de nuestras vidas y a nadie le gusta perder el tiempo yendo a una tienda para recoger algo que finalmente no está disponible. Con la tecnología RFID, los minoristas pueden actualizar sus inventarios de manera instantánea y online para que los clientes puedan consultarlos. También pueden ser conscientes de cuáles son las fluctuaciones de compra, los productos preferidos de sus clientes y los que menos les interesan. Además, pueden asegurarse de que nunca les faltarán estos productos importantes.

Cuando los clientes no encuentran el producto que están buscando, acuden rápidamente a la competencia y son más propensos a no regresar. Consideran, de forma correcta, que es una pérdida de tiempo ir a una tienda para comprar un producto que finalmente no encuentran allí.

Si los compradores pueden verificar la disponibilidad de un producto en el sitio web de la compañía y la tienda más cercana donde pueden recogerlo, están usando su tiempo provechosamente y están satisfechos con este servicio. Por otro lado, si siempre pueden obtener lo que están buscando en el estante, son más propensos a volver a la tienda.

Información actualizada y completa del producto siempre disponible

Después de considerar todas las ventajas anteriores de tener un inventario actualizado instantáneamente, offline y online. Hay aún más beneficios por mencionar. Por ejemplo, ¿qué tal poder reservar en el e-shop un ítem para obtenerlo en una hora en la tienda física? ¿O qué tal poder tener en la tienda más cercana un producto que está en otra tienda para recogerlo?

Con un buen plan de programación de datos, las posibilidades del sistema RFID son enormes y los clientes disfrutarán de un excelente servicio que conduce a una relación leal con la empresa.

Experiencia de compra adaptada a las preferencias de los clientes

El sistema RFID no solo nos brinda información sobre los ítems. También nos aporta información valiosa sobre los compradores. Cada cliente con tarjeta de fidelidad tiene un perfil privado donde los dependientes de las tiendas o los agentes de servicio al cliente pueden encontrar tallas, colores, precios, cantidades, etc., que en particular compran. O sea, el sistema RFID aporta una información mucho más extensa y detallada sobre los ítems que compran, todo depende de los datos programados en cada etiqueta RFID. De esta forma, las ofertas, promociones y sugerencias que recibe un cliente pueden adaptarse a sus preferencias.

Colas de salida más rápidas

Otro factor de satisfacción del cliente es el tiempo de espera en la línea de check-out. Una cola de salida práctica donde los compradores pasan rápidamente y el pago se realiza con tarjeta de crédito o smartphone es un servicio cada vez más apreciado.

Fuentes:
Foto principal de Anna Dziubinska en Unsplash.
Mejor experiencia de cliente con tecnología RFID en la industria minorista
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El etiquetado RFID aumenta las ventas

Vistos los exitosos casos de implementación de RFID en la industria minorista que han proliferado en los últimos años, es justo decir que la adopción del etiquetado RFID aumenta las ventas, la satisfacción del cliente y la precisión del inventario. Según la consultora Kurt Salmon, “los minoristas que han adoptado el etiquetado RFID han logrado aumentos de ventas del 3% al 10% gracias a esta tecnología”. Algunos de los casos más conocidos son John Lewis, Mark & ​​Spencer, Macy’s y Levi’s Brazil.

¿Por qué el etiquetado RFID aumenta las ventas?

En primer lugar, Internet ha transformado el comportamiento del cliente que cada vez está más acostumbrado a buscar y comprar productos online, o también quiere confirmar la disponibilidad del producto en el sitio web de la tienda, antes de visitar la tienda en cuestión. Eso hace que la precisión de nuestro inventario sea más importante que nunca. El sistema de tecnología RFID mantiene el inventario online actualizado sin demora. Es por eso que con el etiquetado RFID, los minoristas aumentan las ventas, la fidelidad y la satisfacción del cliente.

Por otro lado, las etiquetas RFID permiten a las tiendas verificar continuamente sus existencias y hacer una evaluación instantánea de cuáles son sus productos más populares. De esta manera, los minoristas pueden mostrar sus “best-sellers del momento” siempre en la línea correcta y venderlos aún más.

De la misma forma, el inventario preciso proporciona a los minoristas la información sobre cuándo están siendo sobre-abastecidos de ciertos productos, advirtiéndoles sobre este costo en dinero, espacio y tiempo. Así, la tecnología RFID, además de aumentar las ventas, también ayuda a ajustar la cantidad de existencias necesarias, ya sea en una fecha específica o durante el comercio normal.

Acerca de las recompensas, los riesgos y los desafíos de la adopción de etiquetas RFID

Hasta aquí, ya hemos mencionado algunas recompensas de la implementación de RFID, como el aumento de las ventas, la mejora de la satisfacción del cliente y su fidelización, así como un mejor control de las existencias. Es importante destacar también, que el etiquetado RFID también ayuda a evitar la pérdida y el robo de elementos.

Entre los desafíos, están la mejora de las comunicaciones y el marketing personalizado, así como poder ofrecer una experiencia de cliente más completa en las tiendas.

Pero también hay riesgos que se han de remarcar. Entre ellos, señalar la necesidad de elegir correctamente la solución RFID que sea adecuada a las características específicas de nuestro negocio, en relación al entorno, el tipo de mercancías, los tiempos, etc. Hemos hablado de cómo elegir correctamente el sistema RFID en el artículo acerca de cómo entender una hoja de datos RFID, ¡leelo! Además, es fundamental prestar atención a otros errores humanos, como colocar la etiqueta incorrecta a una prenda en particular o codificar incorrectamente las etiquetas.

Si tienes algún problema o duda para la implementación de la tecnología RFID en tu negocio no dudes en preguntarnos.

 

Fuentes:
Foto principal: Foto de rawpixel.com en Unsplash.
Gracias a www.apparelmag.com, www.racounter.net, www.forbes.com y www.kurtsalmon.com por ofrecer tan excelente y útil contenido que ha ayudado a completar este artículo.
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