Historia de la tecnología RFID

¿Cómo comenzó la tecnología RFID?

Muchos desarrollos científicos y tecnológicos comenzaron como usos militares y la RFID no fue la excepción.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los radares se utilizaron para advertir el acercamiento de los aviones. Pero el problema era que no podían identificar si el avión que habían detectado era enemigo o pertenecía al propio ejército o aliado.

Como una especie de primer sistema RFID pasivo, los alemanes notaron que la señal de radar reflejada por sus aviones cambiaba si los pilotos hacían balancear los aviones mientras se acercaban. De esta manera podían saber si estos aviones eran amigos o enemigos.

Al mismo tiempo, el físico escocés Sir Robert Alexander Watson-Watt, que había descubierto el radar, también desarrolló el primer sistema para identificar amigos o enemigos (IFF). Los británicos instalaron un transmisor en cada avión británico. Estos transmisores recibían las señales del radar y luego emitían una señal que los identificaba como amigo. Esta es la idea básica en la que trabaja la tecnología RFID.

La base de la tecnología RFID fue la combinación entre la tecnología de radiodifusión y el radar. Básicamente, el proceso es: un transmisor envía una señal que es reflejada de vuelta por un transpondedor en el sistema RFID pasivo, o este tranpondedor responde emitiendo una señal en el sistema activo RFID.

Pero se necesitaban más desarrollos científicos para que la tecnología RFID se convirtiera en lo que es hoy en día. Además, los cambios en los modelos comerciales y las formas de hacer negocios hicieron de la tecnología RFID una parte esencial de muchos procesos.

En 1948, Harry Stockman publicó “Communications by Means of Reflected Power “ en Proceedings of the IRE. Este documento puede ser considerado como el nacimiento de RFID.

Explosión de la tecnología RFID

Los avances en radiofrecuencia y comunicaciones de radar continuaron. Durante la década de los 50 se llevaron a cabo muchos estudios orientados a crear sistemas seguros para su aplicación en minas de carbón, exploraciones petrolíferas e instalaciones nucleares, así como controles de acceso o sistemas antirrobo.

A finales de los años 60, las primeras actividades comerciales comenzaron cuando se fundaron Sensormatic y Checkpoint. Ellos desarrollaron un equipo de vigilancia anti-intrusión electrónica llamada Electronic Article Surveillance (EAS). EAS fue el primer desarrollo RFID y significó el preludio de la explosión de esta tecnología en los años 70.

Finalmente, en 1973, se crearon las primeras patentes RFID. Primero, Mario W. Cardullo obtuvo una patente para su etiqueta RFID activa con memoria regrabable. Y también ese mismo año, Charles Walton recibió la patente de su transpondedor pasivo utilizado para desbloquear las puertas sin llaves.

Durante los años 70 y 80, la tecnología RFID se desarrolló en muchas direcciones relacionadas. Desde un sistema de seguimiento de camiones cargados con materiales nucleares, que se convirtiría en el sistema de control de paso en peajes, desarrollado en el Laboratorio Nacional de Los Alamos para el Gobierno de los Estados Unidos. A un sistema para rastrear personas en edificios, como pacientes en hospitales o empleados en las oficinas de una compañía.

En los años 90, IBM patentó el sistema RFID Ultra High Frequency (UHF). Este desarrollo significó la siguiente revolución en la tecnología RFID y escribiremos sobre ella en los próximos artículos.

*Foto de Sebastian Grochowicz en Unsplash.
¿Cómo comenzó la tecnología RFID?
Leer más